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**English below**

“Comics Speak!” Proyecto de Arte Ayuda a Adolescentes a Expresar Sus Pensamientos sobre Identidad y el Racismo

Presentación Final: Viernes, Mayo 17 de 6:00 – 8:00 pm en el ArtsCenter de Carrboro

(Chapel Hill, NC)  Mexinegro, un Moreno, Mexicano, superhéroe multiétnico que lucha en contra de villanos racistas no es fácilmente reconocido como el personaje de un héroe, o por lo menos, aún no. Pero, si los quince adolescentes participando en el proyecto “Comics Speak!” tienen la última palabra, éste y otros personajes llegarán a ser tan conocidos como el “Iron Man o Wolverine”. Desde el principio de Febrero, un grupo de jóvenes Morenos, Latinos, y multiétnicos han estado trabajando con el artista visual Luis Franco y el poeta y escritor Kane Smego en el Centro de adolescentes Street Scene para crear sus cómics como parte del proyecto “Comics Speak!” El proyecto es una colaboración entre el público de Chapel Hill y la Oficina de Artes Culturales, Sacrificial Poets, Volunteers for Youth, NC Dream Team, y Ella Baker Woman’s Center for Leadership and Community Activism. El proyecto une a jóvenes Afroamericanos, Latinos y multiétnicos para hablar sobre la identidad racial y el racismo por medio del cómic. En las palabras de uno de los artistas jóvenes, Gerardo Alvarez, “Este programa me ha permitido usar mis habilidades artísticas para entregar un mensaje importante a mi comunidad.”

Por medio de una serie de doce talleres, cada sábado por la mañana, y su trabajo fuera de la escuela, estos jóvenes han sido entrenados en el desarrollo de su personaje, a través de poemas escritos sobre ellos mismos y sus experiencias con el racismo. De ahí, crearon su historia, hicieron un guión gráfico, dibujaron y colorearon los varios cuadros para dar vida a los superhéroes en cada pagina de su cómic. Habrá una exhibición del arte y poesía de los jóvenes, en el ArtsCenter en Carrboro el 17 de Mayo de 6-8 pm. La exhibición es gratis y abierto al público, y le dará la oportunidad a la comunidad de hablar con estos artistas jóvenes y hacerles preguntas sobre su proyecto.

“Comics Speak!” nació como respuesta a la necesidad dentro de la comunidad, de expresión, discusión, y colaboración. El propósito era dar fuerza a jóvenes de color y usar su arte como una forma de confrontar los obstáculos que ellos y sus comunidades enfrentan a diario. Pero también queríamos celebrar sus identidades y culturas vibrantes. El proyecto dió espacio e instrucción para que estos jóvenes puedan formar una relación e identificar estos temas usando arte visual y poesía como forma de comunicarse con su comunidad. El proyecto fue una extensión de dos talleres previos realizados por Sacrificial Poets de Chapel Hill, que identificaron el deseo de jóvenes de utilizar el arte para expresarse de una manera que fuera positiva y afirmando sus identidades.

El proyecto fue comisionado por el Público de Chapel Hill y la Oficina de Artes Culturales como parte de su anual “Into the Streets: Community Art Projects,” que conecta a artistas con grupos de la comunidad para crear arte temporal o permanente que directamente involucra y beneficia a las comunidades de Chapel Hill y Carrboro.

Acerca de la Oficina del Público y Artes Culturales

La oficina de Público de la ciudad de Chapel Hill y la Oficina de Artes Culturales, una división del Departamento de Parques y Recreación, desarrolla e implementa programas de arte para aumentar el acceso del público a las artes, provee oportunidades para que artistas locales puedan mostrar su trabajo y promover el entendimiento y conocimiento del público en las artes. La Oficina está aconsejada por y trabaja con la Comisión de Artes Puúblicas de Chapel Hill, una comisión de 11 miembros voluntarios establecido en 1992 y apuntado por el Ayuntamiento.

Contacto: Jeffrey York, Administrador de Artes Publicas, jyork@townofchapelhill.org, (919) 968-2750

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“Comics Speak!” Art Project Helps Teens Express Their Thoughts about Identity and Racism 

Final Presentation: Friday May 17 from 6:00 – 8:00 pm at the ArtsCenter in Carrboro 

(Chapel Hill, NC)   Blexican, a Black, Mexican, multiethnic super hero who fights racist villains is not a readily recognized super hero persona, at least not yet.  However, if the fifteen teens participating in the “Comics Speak!” project have their say, this character and others will become as well-known as Iron man or Wolverine.  Since early February, a group of Black, Latino, and multiethnic teens have been working with visual artist, Luis Franco, and poet and writer, Kane Smego, at the Street Scene Teen Center to create their comics as part of the “Comics Speak!” project.  The project is a collaboration between the Chapel Hill Public & Cultural Arts Office, Sacrificial Poets, Volunteers for Youth, NC Dream Team, and The Ella Baker Women’s Center for Leadership and Community Activism.  The project brings together African American, Latino, and multiethnic youth to discuss racial identity and issues of racism through the expressive medium of the graphic novel or comic book. In the words of one of the young artists, Gerardo Alvarez, “This program allowed me to use my art skills to deliver an important message to my community.”

Through a series of twelve, Saturday morning workshops, and work outside of class, the teens have been coached in the development of their character’s persona through writing poems about their selves and their own experiences with racism.  They then crafted story lines, created storyboards and plot sequences, and then drew and colored the various frames to bring their super heroes to life on the pages of their very own comic.   The teen’s artwork and poetry will debut in an exhibition at the ArtsCenter in Carrboro on May 17 from 6-8 pm.  The exhibition and performance is free and open to the public, and will give the community an opportunity to speak with the youth artists and ask them questions about the project.

“Comics Speak!” grew out of a response to a community need for expression, discussion, and collaboration.  The goal was to empower youth of color to use the arts to confront the obstacles they and their communities face on a regular basis, as well as celebrate the vibrant cultural identities they possess.  The project provided space and instruction for these youth to connect and identify these issues, by using both visual art and spoken word as a means of communicating with the community at large. The project was an extension of two earlier community workshops conducted by Chapel Hill’s Sacrificial Poets that identified a desire for an artistic means of expression for the teens that was positive and identity-affirming.

The project was commissioned by the Chapel Hill Public & Cultural Arts Office as part of their yearly Into the Streets: Community Art Projects, which connects artists with community groups to create temporary or more permanent artwork that directly engages and benefits the communities in Chapel Hill and Carrboro.

About the Office of Public & Cultural Arts

The Town of Chapel Hill’s Public and Cultural Arts Office, a division of the Parks & Recreation Department, develops and implements art programs to increase public access to the arts, provides opportunities for local artists to display their work, and promotes public understanding and awareness of the arts. The Office is advised by and works collaboratively with the Chapel Hill Public Arts Commission, an 11-member volunteer board established in 1992 and appointed by the Town Council.

Contact: Jeffrey York, Public Arts Administrator, jyork@townofchapelhill.org, (919) 968-2750

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