LUCHADORAS 3 Saturday 12-3 at Motorco, Durham

(En español abajo.)

As a team, our approach to the issues that face our community remains bold, unrelenting and defiant of an oppressive system. We are warriors. We are luchadores. Our fighting spirit also serves as a strong reminder to maintain a happy balance and never forget to celebrate ourselves, our communities and our cultures as we work toward a better future for all immigrants.

Tomorrow we fight again in LUCHADORAS 3 at Motorco in Durham from noon to 3pm. Come for lucha, sangre, miedo… y tacos!

We keep an open mind when seeking opportunities to fundraise that engage our community in ways to further our cohesive mission, while still having fun. Luckily, we’ve met cool folks doing cool things. We had the opportunity to partner up with Jeff and King, longtime Durham event promoters Jeff Johnson and King Kenney. They brought all-female lucha libre to Durham. Three of our team members participated in and helped organize the first two LUCHADORAS events (we decline to reveal their identities as to honor the tradition of lucha libre. Osea, respeta!). Jeff and King graciously donated the proceeds from the second event in January to the team. Thank you to them and everyone in the community who came to support the cause. And we’d like to thank mystery Brooklyn man Josh, who knowingly donated $100 to buy a signed luchadora poster with all the money going to the team. (If you’re reading this, send us your address!)

Backstage at LUCHADORAS 1. Photo by Melissa Melvin-Rodriguez

So why do we luchar in the ring, and continue to luchar in our communities? The parallels are incredible. Here are La Sirenita de Tijuana’s thoughts:

I’ve always had an obsession with lucha libre for various reasons: 1) because my uncle used to take me when I was little in Mexico with my cousin 2) because when I turned six we moved to the U.S. for good and I was practically raised an American but without letting go of my roots 3) for this reason all that is “Mexican” is very important in my life.

I never in my life imagined i would be a luchadora. I have always known about lucha libre, I went to the matches as a girl but I never really asked myself or studied what the true meaning of this sport was to the spectators. Why does it feel so special?  In the beginning lucha libre was an institution of entertainment that little by little sewed itself into the fabric of Mexican culture. With the creation of the personas of the luchadores and the fights being between good and evil, the people started to relate with them given that the evil characters could well represent foes from real life. It was this way that lucha libre became part of the community, of the every day life and how a lot of luchadores became superheroes.

A lot of luchadores like El Santo, Blue Demon, Huracán Ramírez became pop culture legends via their cult movies in which they fight against zombies, the mummies of Guanajuato, the crazy scientists that want to subjugate us for their own evil interest, etc.

The beautiful thing about lucha libre for me is that it started as one thing and transformed into a medium that gave the ignored people (people with a struggle) a voice. One important example is Superbarrio Gómez, a luchador from the barrio, inspired by all the luchadores and the daily injustices he and his barrio faced. Another exemplary luchador is Fray Tormenta, a priest. Through lucha libre, Fray Tormenta was able to finance his orphanage and he became a hero that gave his mass in a mask. The people loved him.

I believe that our project of introducing lucha libre to Durham is very similar to the origins of lucha libre in Mexico. We started it with the idea of doing something that excited us but without really knowing what lucha libre was all about. The reasons we started Luchadoras are valid and beautiful, like funding Thanksgiving lunches for lower income communities and now for the NC DreamTeam! The more we practice it though the more we learn about ourselves and of the sport and how we can use lucha libre as a tool to do something good in the community. It’s also always a good thing to introduce different cultures to people and provide a space or excuse for people from all parts of the city to congregate and enjoy something in common.

I love that we have made this a league of all women! In the beginning this wasn’t meant to be a feminist movement but it has given us more confidence in ourselves and at least for me, it has converted me into an aspiring luchadora. There are women in other parts of the world that have become luchadoras to empower themselves, some because their husbands abused them and others for different reasons, but I have a lot of respect for them. I hope that Luchadoras can be a way to empower the women of the Triangle. All women are welcome!

¿Por qué luchar?

Como equipo, nuestra manera de enfrentar los problemas que plagan a nuestra comunidad sigue siendo audaz, implacable y desafiante de un sistema opresivo. Somos guerreros. Somos luchadores. A medida que trabajamos hacia un futuro mejor para todos los inmigrantes, nuestro espíritu de lucha también nos recuerda de la importancia de mantener un balance feliz y de nunca olvidar que debemos celebrarnos unos a otros, celebrar nuestras comunidades y nuestras culturas.

Mañana luchamos de nuevo en Luchadoras 3 en Motorco en Durham de 12  a 3pm. Ven a ver lucha, sangre, miedo… y a comer tacos!

Las muejeres de LUCHADORAS 2. Foto por Melissa Melvin-Rodriguez.

Nos gusta mantener una mente abierta en torno la búsqueda de oportunidades para recaudar fondos. Intentamos de que la forma en que recaudamos fondos sea siempre de una manera que se dedique a nuestra misión de cohesión en la comunidad y sin dejar de divertirnos. Por suerte, hemos conocido a gente padre haciendo cosas padres. Tuvimos la oportunidad de asociarnos con Jeff y King, quienes desde hace mucho tiempo son promotores de eventos en Durham. Jeff Johnson y King Kenney intoducieron lucha libre de solo hembras a Durham. Tres miembros de nuestro equipo participaron en los dos primeros eventos de LUCHADORAS (nos abstenemos de revelar sus identidades como un honor la tradición de la lucha libre. Osea, Respeta!) . El Jefe y El Rey decidieron donar las ganancias de la segunda edición de LUCHADORAS en enero para el equipo. Gracias a ellos y a todos los miembros de la comunidad que vinieron a apoyar la causa. También nos gustaría dar las gracias al misterioso hombre de Brooklyn, Josh, que pago $ 100 para comprar un póster firmado por todas las luchadoras y los cuales fueron donados en su totalidad a el equipo también. (Si estás leyendo esto, envíanos tu dirección!)

La Sirenita de Tijuana y La Aguila Dorada durante LUCHADORAS 2. Foto por Paul Cuadros.

¿Por qué luchamos en el ring asi como seguimos luchando en nuestras comunidades? Alli les van los pensamientos de La Sirenita de Tijuana:

Siempre he tenido una obsesión con la lucha libre por varias razones: 1) porqué mi tío me llevaba a las luchas de niña cuando vivía en México con mi prima 2) porqué cuando cumplí seis años nos mudamos a los estado unidos para siempre y prácticamente crecí con la cultura americana pero nunca perdí mis raíces 3) por ésta razón todo lo que es “mexicano” se me hizo muy importante en mi vida.

Nunca en mi vida me imaginé que iba a ser luchadora. Siempre he sabido de la lucha libre, fui a las luchas de niña pero realmente nunca me pregunté o estudié lo que significa la lucha libre para los espectadores. ¿Por qué se siente tan especial?  Al principio la lucha libre era una institución de diversión que poco a poco se cosió en la fábrica cultural de México. Con la creación de los personajes de los luchadores y las peleas entre los buenos y los malos (o los técnicos vs. los rudos) la gente empezó a relacionar con ellos ya que los rudos pueden representar enemigos de la vida real. Fue así que la lucha libre se convirtió parte de la comunidad, de la vida cotidiana y como los luchadores se convirtieron en superhéroes.

Muchos luchadores como El Santo, Blue Demon, Huracán Ramírez se convirtieron en leyendas de la cultura popular por medio de sus películas en donde pelean en contra de los zombies, las momias de Guanajuato, los científicos locos que quieren someternos para su propio malvado interés, etc.

Lo bonito de la lucha libre para mí es que empezó como una cosa y se transformó a un medio que le dio voz a la gente ignorada. Un ejemplo importante es Superbarrio Gómez, un luchador del barrio, inspirado por todos los luchadores y las injusticias diarias. Superbarrio dice de su razón por ser luchador, “Yo sentí, algunos años después, que la Lucha en las Arenas y lo que ahí acontecía, necesitaban un pequeño soplo. Yo quise que la Lucha Libre, ese gran simbolismo – real y cósmico, se trasladara fielmente, sin maquillajes, a la lucha social y política cotidiana.” Otro luchador ejemplar es Fray Tormenta, un sacerdote  y “fundador de una casa hogar donde sostenía alrededor de [cincuenta] niños.” Por medio de la lucha libre, Fray Tormenta pudo financiar su orfanato y se convirtió en un héroe que daba misa en su máscara. La gente lo adoraba.

Pienso que nuestro proyecto en presentar la lucha libre en Durham es muy similar con la origen de la lucha libre en México. Lo empezamos con la idea de hacer algo que nos emociona pero sin completamente saber de que se trata la lucha libre. Las razones por empezar Luchadoras son válidas y bonitas, como fundar lonches de pavo para el dia de acción de gracias para las comunidades menos afortunadas y ahora para el NC DreamTeam. Lo más que lo practicamos lo más que aprendemos de nosotras mismas y del deporte y como se puede usar como una herramienta para hacer algo bueno en la comunidad. También es bueno introducir diferentes culturas a todos tipos de gente y proveer un espacio o una excusa para hacer la gente de todas partes de la ciudad congregar en un lugar y disfrutar de algo común.

Me encanta que hemos hecho esto una liga de todas mujeres. Al principio no era un movimiento feminista pero nos ha dado más confianza en nosotras mismas y tal si quiera a mí me ha convertido en una luchadora aspirante. Hay mujeres en otras parte del mundo quién se convirtieron en luchadoras para empoderarse, algunas porqué sus esposos abusaban de ellas y otras por otras razones, pero les tengo mucho respeto. Espero que Luchadoras sea una forma de empoderar a las mujeres del Triángulo. ¡Todas las mujeres son bienvenidas!

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